Un gisement documentaire pour la Royale

DOI : 10.35562/arabesques.1945

p. 26

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La bibliothèque du SHD conserve un ensemble remarquable de cartes et plans dont se détache particulièrement la collection dite « des 71 recueils ». Elle tire son nom de l’opération effectuée vers 1860 au sein du Dépôt des cartes et plans de la Marine : près de 6 500 cartes maritimes et terrestres, manuscrites ou imprimées de tous pays, réalisées entre 1550 et 1850, ont été rassemblées par grands lots géographiques et thématiques et collées sur des feuilles de papier reliées dans 71 imposants volumes. Les deux premiers volumes se composent de mappemondes, puis une vingtaine d’autres sont consacrés à la France ; les autres pays européens occupent 35 registres, tandis que l’Asie, l’Afrique et l’Amérique se partagent la quinzaine de recueils subsistants. Il faut noter l'absence de cartes sur l'Océanie et les pôles, qui s'explique par la méconnaissance de ces contrées avant le XIXe siècle. Si la plupart des recueils sont majoritairement composés de cartes terrestres (plans de villes et de fortifications, projets d’urbanisme), d’autres présentent un intérêt pour l'histoire maritime : les côtes, les cours d’eau ou les forêts essentielles pour la construction navale sont fréquemment représentés, et les traces des voyages et des explorations s'affirment dans les cartes extra-européennes, surtout dans le continent américain. Le caractère unique de la collection est renforcé par les mentions manuscrites, écrites ou dessinées, présentes sur un très grand nombre de cartes. Des pistes de recherche passionnantes restent donc ouvertes sur le décryptage de toutes ces annotations. Si la collection est à la disposition du public, ses richesses sont encore à exploiter et surtout à faire connaître.

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Référence papier

Sylvie Legrosse, « Un gisement documentaire pour la Royale », Arabesques, 98 | 2020, 26.

Référence électronique

Sylvie Legrosse, « Un gisement documentaire pour la Royale », Arabesques [En ligne], 98 | 2020, mis en ligne le 08 juillet 2020, consulté le 25 octobre 2021. URL : https://publications-prairial.fr/arabesques/index.php?id=1945

Auteur

Sylvie Legrosse

Bibliothèque du Service historique de la Défense - Gestionnaire de collections de livres anciens et manuscrits

sylvie.legrosse@intradef.gouv.fr

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